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Social Innovation

Città e risorse, preziose e limitate

Le città si stanno riempiendo di persone e di rifiuti, come può la tecnologia venirci in aiuto?

Le città si stanno riempiendo di persone e di rifiuti, come può la tecnologia venirci in aiuto?

Le città stanno crescendo a ritmo sempre più sostenuto. Ad oggi, il 55% della popolazione mondiale vive in aree urbane, una quota che è destinata a raggiungere il 68% entro il 2050. Dobbiamo trovare un modo per rendere sostenibile la crescita della popolazione avendo a disposizione la stessa quantità di superficie, risorse naturali e servizi pubblici. 

Come fa una città in espansione a rispettare certi limiti? La risposta è nelle nuove tecnologie che aiutano a riutilizzare le risorse e riciclare i rifiuti.

Una possibilità da non scartare

L’accumulo di rifiuti e le discariche stracolme sono fra i problemi principali delle città in crescita. È per questo che a Lubiana, capitale della Slovenia, hanno iniziato a considerare la spazzatura come una risorsa.

Le autorità cittadine hanno investito in un impianto di trattamento moderno che trasforma il 95% dei rifiuti finora inutilizzabili in materiali riciclati o combustibile. Il sistema è ingegnoso: la frazione organica diventa compost di alta qualità per i parchi della zona e l’acqua piovana è sfruttata per il lavaggio delle strade. L’impianto, insieme alle norme sulla raccolta differenziata per i cittadini, ha segnato un netto miglioramento nelle percentuali del riciclo: dal 29,3% del 2008 si è passati al 68% di oggi. 

Nuove tecnologie per nuove abitudini

A Leeds, nel Regno Unito, l’organizzazione ambientalista Hubbub ha installato macchine a premi per ridurre la quantità di spazzatura che finisce direttamente in discarica. Usando una mappa digitale, gli utenti possono trovare i cestini speciali e ricevere dei voucher premio ogni volta che conferiscono materiale riciclabile. Alcuni cestini fanno anche le bolle quando si getta qualcosa!

L’iniziativa ha avuto successo, con le percentuali di rifiuti riciclati in deciso aumento, e si prevedono nuovi esperimenti nel corso dell’anno.

Come dice l’adagio popolare, la necessità aguzza l’ingegno, e proprio di questo hanno bisogno le nostre città: con l’aumentare delle persone che scelgono di vivere nelle aree urbane, le nuove tecnologie possono aiutarci a riutilizzare i rifiuti e migliorare la qualità della vita cittadina.

La tutela di una risorsa preziosa

Saudia City a Gedda, in Arabia Saudita, è un compound recintato che ospita 9.000 dipendenti della compagnia di bandiera Saudi Arabian Airlines. La sopravvivenza della comunità, che si trova in una regione con scarsa disponibilità idrica, si basa su una gestione efficace dell’acqua. Tuttavia, dopo 25 anni, l’impianto di depurazione era diventato obsoleto e inefficiente. La sua struttura era troppo ingombrante per un luogo così ristretto, e i residenti erano esposti a invasioni di zanzare, cattivi odori e scarsa qualità dell’acqua. Per rispondere a questa esigenza, Hitachi ha progettato un nuovo impianto fatto di bioreattori a membrana (MBR, dall'inglese Membrane Biological Reactor), che occupa meno di un quinto dello spazio originario e ha eliminato i problemi igienico-sanitari precedenti. 

Non solo il nuovo sistema ha reso la zona più vivibile, ma la possibilità di riutilizzare un bene prezioso come l’acqua contribuisce a rendere un po’ più verde questa regione desertica.